Православие в Латвии. Истоки и современность

В одном из выставочных залов Русского дома размещается экспозиция «Православие в Латвии. Истоки и современность». 

Ее главным украшением является уникальная коллекция старинных икон, которую Центр русской культуры получил в дар в 2005 году. -----Коллекцию дополняют богослужебные книги и церковная утварь, а также архивные документы и современные издания, рассказывающие об истории и традициях Православной церкви.

В Центре русской культуры собраны обширные исторические материалы, которые показывают, что православие в нашей стране имеет более глубокие корни, чем это принято считать.

Как утверждают историки, первый христианский храм, построенный на территории современной Латвии, был православным. Возвели его в долине Даугавы предположительно за столетие – полтора до Северных крестовых походов XIII века. В те времена существовало несколько крупных удельных княжеств – Ерсика, Кокнесе, Талава. Правители этих княжеств, решив распространить в своих землях христианство, приняли православие от русского народа. В «Хронике Ливонии» говорится, что уже в XII веке Ерсика и Кокнесе были не просто укрепленными замками, а городами со многими домами и православными церквами. 

Богослужения в храмах вели как русские, так и латгальские священники. Память об этом осталась в латышском языке. Многие слова, связанные с христианством, - «божница» (baznīca), «крест» (krusts), «святой» (svēts), «свеча» (svece), «пост» (postenis), «грех» (grēks) и другие, были заимствованы латышами из русского языка.